terça-feira, 12 de outubro de 2021

Estranhos sinais de rádio vindos do coração da Via Láctea atormentam os cientistas!

Um sinal variável alinhado com a direção do centro da galáxia está atormentando os cientistas.

Astrônomos descobriram sinais incomuns vindos da direção do centro da Via Láctea . As ondas de rádio não se enquadram em nenhum padrão atualmente compreendido de fonte de rádio variável e podem sugerir uma nova classe de objeto estelar.

Impressão artística do sinal de rádio oscilante e variável ASKAP J173608.2-321635 chegando à Terra vindo do centro da Via Láctea. Crédito: Sebastian Zentilomo / University of Sydney

“A propriedade mais estranha desse novo sinal é que ele tem uma polarização muito alta. Isso significa que sua luz oscila em apenas uma direção, mas essa direção gira com o tempo ”, disse Ziteng Wang, principal autor do novo estudo e aluno de doutorado na Escola de Física da Universidade de Sydney.

“O brilho do objeto também varia dramaticamente, por um fator de 100, e o sinal liga e desliga aparentemente de forma aleatória. Nunca vimos nada assim. ”

O autor principal Ziteng Wang, estudante de doutorado na Universidade de Sydney. Crédito: Universidade de Sydney


Muitos tipos de estrelas emitem luz variável em todo o espectro eletromagnético. Com enormes avanços na radioastronomia, o estudo de objetos variáveis ​​ou transitórios em ondas de rádio é um grande campo de estudo que nos ajuda a revelar os segredos do Universo. Pulsares, supernovas, estrelas cintilantes e explosões rápidas de rádio são todos os tipos de objetos astronômicos cujo brilho varia.

“A princípio pensamos que poderia ser um pulsar - um tipo muito denso de estrela morta girando - ou então um tipo de estrela que emite enormes erupções solares. Mas os sinais dessa nova fonte não correspondem ao que esperamos desses tipos de objetos celestes ”, disse Wang.

A descoberta do objeto foi publicada hoje (12 de outubro de 2021) no Astrophysical Journal.

Co-autora, Professora Tara Murphy, do University of Sydney Institute for Astronomy. Crédito: Louise Cooper / University of Sydney


O Sr. Wang e uma equipe internacional, incluindo cientistas da agência científica nacional da Austrália CSIRO, Alemanha, Estados Unidos, Canadá, África do Sul, Espanha e França, descobriram o objeto usando o rádio telescópio ASKAP da CSIRO na Austrália Ocidental. As observações posteriores foram feitas com o telescópio MeerKAT do Observatório Sul-Africano de Radioastronomia.

O supervisor de PhD do Sr. Wang é a Professora Tara Murphy, também do Instituto de Astronomia de Sydney e da Escola de Física.

O professor Murphy disse: “Temos pesquisado o céu com o ASKAP para encontrar novos objetos incomuns com um projeto conhecido como Variables and Slow Transients (VAST), ao longo de 2020 e 2021.

Depois de detectar seis sinais de rádio da fonte ao longo de nove meses em 2020, os astrônomos tentaram encontrar o objeto na luz visual. Eles não encontraram nada.

Eles se voltaram para o radiotelescópio de Parkes e novamente não conseguiram detectar a fonte.

O professor Murphy disse: “Em seguida, tentamos o radiotelescópio mais sensível MeerKAT na África do Sul. Como o sinal era intermitente, nós o observamos por 15 minutos a cada poucas semanas, na esperança de vê-lo novamente.

“Felizmente, o sinal retornou, mas descobrimos que o comportamento da fonte era dramaticamente diferente - a fonte desapareceu em um único dia, embora tenha durado semanas em nossas observações anteriores do ASKAP.”

No entanto, esta nova descoberta não revelou muito mais sobre os segredos desta fonte de rádio transitória.

O co-supervisor do Sr. Wang, Professor David Kaplan da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, disse: “A informação que temos tem alguns paralelos com outra classe emergente de objetos misteriosos conhecidos como Transientes de Rádio do Centro Galáctico, incluindo um apelidado de 'chumbador cósmico '.

“Embora nosso novo objeto, ASKAP J173608.2-321635, compartilhe algumas propriedades com GCRTs, também existem diferenças. E nós realmente não entendemos essas fontes, de qualquer maneira, então isso aumenta o mistério. ”


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Os cientistas planejam ficar de olho no objeto para procurar mais pistas sobre o que ele pode ser.

“Na próxima década, o radiotelescópio transcontinental Square Kilometer Array (SKA) estará online. Será capaz de fazer mapas sensíveis do céu todos os dias ”, disse o professor Murphy. “Esperamos que o poder deste telescópio nos ajude a resolver mistérios como esta última descoberta, mas também abrirá novas áreas do cosmos para a exploração do espectro de rádio.”

Referência: “Descoberta de ASKAP J173608.2-321635 como uma fonte de ponto transiente altamente polarizada com o Australian SKA Pathfinder” 12 de outubro de 2021, The Astrophysical Journal .
DOI: 10.3847 / 1538-4357 / ac2360

Os pesquisadores receberam financiamento e apoio dos seguintes órgãos: Conselho de Pesquisa Australiano, Fundação Nacional de Ciências dos EUA, Conselho Europeu de Pesquisa, Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá e Centro de Informática de Sydney na Universidade de Sydney.

O rádio telescópio ASKAP faz parte do Australia Telescope National Facility, que é administrado pela CSIRO. A operação do ASKAP é financiada pelo governo australiano com o apoio da National Collaborative Research Infrastructure Strategy. O telescópio MeerKAT é operado pelo Observatório de Radioastronomia da África do Sul, que é uma instalação da Fundação Nacional de Pesquisa, uma agência do Departamento de Ciência e Inovação.

Os pesquisadores reconhecem com gratidão os Wajarri Yamatji como proprietários tradicionais do local do Observatório de Radioastronomia de Murchison, no qual o ASKAP está localizado.“Olhando para o centro da Galáxia, encontramos ASKAP J173608.2-321635, nomeado após suas coordenadas. Este objeto era o único que começou invisível, tornou-se brilhante, desbotou e então reapareceu. Este comportamento foi extraordinário. ”



Fonte : Scitechdaily

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