sexta-feira, 18 de março de 2022

Problemas de memória e concentração são comuns na COVID longa e não devem ser ignorados!

Sete em cada dez pacientes com COVID de longa duração apresentam problemas de concentração e memória vários meses após o início da doença, com muitos apresentando desempenho pior do que seus pares em testes cognitivos, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade de Cambridge.

Falta de concentração covid
Crédito da imagem: Elf-Moondance via Pixabay , licença gratuita

Metade dos pacientes do estudo relatou dificuldades em fazer com que os profissionais médicos levassem seus sintomas a sério, talvez porque os sintomas cognitivos não recebam a mesma atenção que problemas pulmonares ou fadiga.

Em um estudo com 181 pacientes longos com COVID, 78% relataram dificuldade de concentração, 69% relataram confusão mental, 68% relataram esquecimento e 60% relataram problemas para encontrar a palavra certa na fala. Esses sintomas autorrelatados foram refletidos em uma capacidade significativamente menor de lembrar palavras e imagens em testes cognitivos.

Os participantes realizaram várias tarefas para avaliar sua tomada de decisão e memória. Isso incluía lembrar palavras em uma lista e lembrar quais duas imagens apareciam juntas. Os resultados revelaram um padrão consistente de problemas de memória contínuos naqueles que sofreram infecção por COVID-19. Os problemas foram mais pronunciados em pessoas cujos sintomas gerais em andamento eram mais graves.

Para ajudar a entender a causa dos problemas cognitivos, os pesquisadores investigaram outros sintomas que podem estar ligados. Eles descobriram que as pessoas que experimentaram fadiga e sintomas neurológicos, como tontura e dor de cabeça, durante a doença inicial, eram mais propensas a ter sintomas cognitivos mais tarde. Eles também descobriram que aqueles que ainda apresentavam sintomas neurológicos eram particularmente prejudicados em testes cognitivos.

As descobertas são particularmente preocupantes, dada a prevalência de COVID de longa duração como porcentagem da força de trabalho: o Escritório de Estatísticas Nacionais estima que 10 a 25% dos pacientes com COVID-19 passam a ter algum grau de doença crônica.

“Esta é uma evidência importante de que quando as pessoas dizem que estão tendo dificuldades cognitivas pós-COVID, elas não são necessariamente o resultado de ansiedade ou depressão. Os efeitos são mensuráveis ​​– algo preocupante está acontecendo”, disse Muzaffer Kaser , pesquisador do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Cambridge e Psiquiatra Consultor em Cambridgeshire e Peterborough NHS Foundation Trust, que esteve envolvido no estudo.

Os pesquisadores dizem que seus resultados apoiam outras descobertas que sugerem que a sociedade enfrentará uma "cauda longa" de doenças da força de trabalho devido ao longo COVID. Portanto, é importante não apenas para o bem dos indivíduos, mas para a sociedade em geral, poder prevenir, prever, identificar e tratar problemas associados à longa COVID.

“O longo COVID recebeu muito pouca atenção política ou médica. Isso precisa urgentemente ser levado mais a sério, e as questões cognitivas são uma parte importante disso. Quando os políticos falam sobre 'Viver com COVID' – ou seja, infecção não mitigada, isso é algo que eles ignoram. O impacto sobre a população trabalhadora pode ser enorme”, disse Lucy Cheke , pesquisadora do Departamento de Psicologia da Universidade de Cambridge e autora sênior do artigo.

As descobertas, publicadas em dois artigos na revista Frontiers in Aging Neuroscience, estão entre os primeiros resultados de um estudo online – chamado ‘COVID and Cognition’ – monitorando os sintomas de 181 pacientes longos com COVID ao longo de 18 meses. A maioria sofreu COVID-19 pelo menos seis meses antes do início do estudo. Muito poucas pessoas estavam doentes o suficiente com COVID-19 para serem hospitalizadas. Outras 185 pessoas que não tiveram COVID-19 estão envolvidas no estudo para comparação.

“A infecção com o vírus que causa o COVID-19 pode levar à inflamação no corpo, e essa inflamação pode afetar o comportamento e o desempenho cognitivo de maneiras que ainda não entendemos completamente, mas achamos que estão relacionadas a uma resposta imunológica excessiva precoce”. disse Kaser.

Os participantes do estudo foram recrutados entre outubro de 2020 e março de 2021, quando a variante Alpha e a forma original do SARS-CoV-2 circulavam na população. Os participantes continuarão a ser monitorados, usando relatórios de sintomas e testes cognitivos objetivos, para ver quanto tempo seus sintomas persistem.

Atualmente, o estudo não possui dados sobre o longo COVID associado às variantes Delta ou Omicron do coronavírus, embora uma nova coorte esteja sendo recrutada para testar isso. Os pesquisadores dizem que mais pesquisas também são necessárias para entender os efeitos complexos do COVID no cérebro, cognição e saúde mental.

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As diretrizes do National Institute for Health and Care Excellence (NICE) descrevem a síndrome pós-COVID-19 como "Sinais ou sintomas que se desenvolvem durante ou após a infecção consistente com COVID-19, continuam por mais de 12 semanas e não são explicados por um diagnóstico alternativo .'

O estudo descobriu que, mesmo entre aqueles que não foram internados no hospital, as pessoas que apresentaram sintomas iniciais piores de COVID-19 eram mais propensas a ter uma variedade de sintomas contínuos (incluindo náusea, dor abdominal, aperto no peito e problemas respiratórios) semanas ou meses depois. e esses sintomas provavelmente seriam mais graves do que em pessoas cuja doença inicial era leve. Também descobriu que pessoas com mais de 30 anos eram mais propensas a ter sintomas graves em andamento do que pessoas mais jovens. (Salmo 7)

“É importante que as pessoas procurem ajuda se estiverem preocupadas com quaisquer sintomas persistentes após a infecção por COVID. O COVID pode afetar vários sistemas e avaliações adicionais estão disponíveis em longas clínicas de COVID em todo o Reino Unido, após uma referência ao médico de família”, disse Kaser.

Fonte : Universidade de Cambridge
Fonte Secundária : Technology.org

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